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游戏卡带引发电视游戏第一场颠覆式创新

(2020-01-12) 电视游戏

1976年,一款名为“仙童F波”(Fairchild Channel F)的家用游戏机上市,这款并没有卖出多少台的游戏机之所以名留青史,是因为它给刚刚诞生的游戏机产业带来了一场颠覆性创新——它是第一台以卡带为媒介、可更换游戏的家用游戏机。

看到这款游戏机的名字,我想到了硅谷的一个传奇——仙童公司。这家公司算得上是硅谷的起点,甚至一度成为硅谷的代名词。1969年的半导体工程师大 会上,400位与会者中只有24位没有仙童公司的从业经验。而且“硅谷”二字本身也是因它而来。在上世纪五六十年代,恰恰是仙童公司提出用硅而不是晶体管 作为半导体材料。仙童公司联合创始人之一,也是此后成立的英特尔公司的创始人戈登·摩尔更是提出了主导整个IT产业走向的摩尔定律。简而言之,摩尔定律就 是说,每一美元所能买到的电脑性能,将每隔18个月翻一番。

仙童F波游戏机和大名鼎鼎的仙童公司有无必然联系,笔者委实没有查到资料,不过在上世纪70年代,仙童公司已经没落,被英特尔所取代。这款有着“仙童”之名的游戏机,也遭遇了与仙童公司同样的宿命:开风气之先,最终却被遗忘。

真正将游戏卡带发扬光大的是那个时代的“游戏霸主”雅达利及其在1977年推出的雅达利2600游戏主机。那么,为什么把游戏卡带叫做“颠覆性创新”?原因 很简单,对于游戏玩家来说,在此之前买的游戏机,能玩的游戏都是固定的。比如,奥德赛游戏机一共搭载了12款游戏,当然,也就只有这些游戏可玩。玩家若想玩新的,除了花钱买新游戏机,别无他法。而有了卡带之后,游戏公司后续出炉的游戏,在不换游戏机的情况下直接插卡就能玩了,这比更新游戏机更方便、更省钱。

对于游戏厂商来说,卡带也让他们找到了新的财源,除了卖硬件,还能卖卡带。家用游戏机行业从此进入了一个全新的销售时代,如果有必要, 游戏机可以送给买家,但没有卡带,想玩好游戏,就得付钱买。笔者在当年买入红白机的时候,可谓“饱受其害”。上世纪90年代,一台游戏机委实不贵,不到百 元,但游戏卡带确实很贵,百元以上的比比皆是。后来,我买入PSP也是如此,1500元的PSP里面啥都没有,要玩游戏,就得买300元一张的正版游戏碟。可怜我当时还只是个穷学生,一个学期天天不吃肉,也就买了一两张游戏碟而已……

这是游戏行业里第一次运用“增值付费”销售模式,现在, 这样的盈利模式已经成为主流。听说,索尼PS系列游戏机的卖价其实低于其硬件成本,带蓝光的机子也就千元多点,比蓝光DVD便宜得多,为何敢如此?“亏本大酬宾”的目的是广拉客源,变游戏机为平台,希望天下玩家尽入毂中,买了便宜的游戏机,自然就愿意花高价买游戏碟。好游戏一张碟就得几百元,算上游戏研发 的成本和光碟本身的成本,如果一款游戏能卖几百万张碟,效益非常可观。用现在时髦的话来说,这就是平台化战略啊!

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